據說山竹被東南亞民間視為傳統藥材已有千年歷史,在約西元600 年時即有東南亞的典籍記載了山竹果有奇特醫療功效,傳統上被人用來控制發燒及防止各種皮膚感染,可以內服外敷。中醫觀點,山竹性平,味甘、微酸;具健脾生津,降燥、清涼解熱、止瀉、消炎止痛之功效。山竹富含豐富的蛋白質、脂類及全面性維生素,因此對身體有很好的補養作用,對營養不良、體弱或病後氣血不足者都有很好的營養調養作用。在1855 年德國科學家Schmidt在山竹果的果皮提取出一種黃色晶體化合物,所以用希臘語Xanthone(圖一)山酮素來命名此成分,而研究顯示,山竹所蘊含豐富的Xanthone,是超強『抗氧化劑』,對心血管系統有很好的保護作用;同時具備『抗炎』效用,可止痛抗菌、抗病毒、抗突變等,對免疫系統有健康增助的作用,也正是山竹果中重要的保健機能物質。目前自然界已發現有200 多種Xanthone 山酮素,而山竹是含最多種類的水果,全果中即含有超過40 種Xanthone 山酮素;α-Mangostin(圖一)為山酮素中第一個被單獨分離鑑定出來的成分,已被證實具有多種生理活性,包括抗氧化、抗發炎、抗菌及抗病毒等功效。

『山竹』抗關節發炎功效研究
  法國Fytexia 公司以100% 山竹果經獨特萃取技術製得含10%α-Mangostin 的Mangoselect
® 山竹萃取物,抗氧化能力佳,每公克提供3704μmole TE/g ORAC,經動物實驗證實可降低
發炎因子TNF-α,且抑制率達69%(圖二);並經人體臨床試驗證實可降低關節發炎時的疼
痛感。

  Fytexia Inc.2008 年以MangoSelect® 山竹萃取物進行動物實驗,研究山竹抗發炎的作用機制與效果,結果發現其抗發炎作用機制係透過抑制發炎前驅物cyclo-oxygenase 2 還氧化二酶(COX-2) 活性及發炎轉錄因子(NF-κB) 的產生;調控PPARs( 過氧化物酶體增值劑激活受體) 活性,而限制活性氧 (ROS) 、細胞激素(TNF-α 與 IL-1)及發炎相關酵素分泌,來達到抗發炎作用。Fu Y 等人2014 年5 月於J Agric Food Chem 發表的文獻研究,以膠原蛋白誘導關節發炎下,口服投予小鼠山竹萃取物顯著減輕軟骨和骨侵蝕,並降低血清炎性細胞因子(cytokines) 的分泌;進一步探討其作用機轉,體外試驗山竹萃取物通過抑制NF-κB 的表達,降低iNOS 和COX-2 mRNA 的表現和NO 含量,降低了NFAT 的活性並抑制了IL-2 的表達,而改善軟骨組織發炎疼痛 (圖三、四)。

  許多患有關節炎、類風濕性關節炎患者長期服用類固醇或非類固醇藥物(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug,縮寫作NSAID) 類之抗發炎藥物,其中NSAID 藥物會有許多的副作用產生,常見的為胃出血、肝受損等,其中Nimesulide( 為NSAID 之藥物),有許多臨床報告指出,長期服用會導致肝功能等不良反應之發生,因此Nimesulide 並已在愛爾蘭下架。Fytexia Inc.2008 年於人體試驗結果顯示,每天服用600mg MangoSelect®,連續服用五天後,可有效降低50% 疼痛感,與服用非類固醇藥物Nimesulide 的效果相當,為長期服用抗發炎藥物患者的最佳替代品( 圖五)。

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